martes, 30 de junio de 2009

Ibiza: Two islands

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¿Dónde podemos encontraros cuando se ha colmado el vaso? Alejados de la despreocupada y banal vida loca, a menudo sentimos la necesidad de recurrir a una puerta trasera; de disponer de un accesible y conveniente tragaluz por el que obtener aire puro; de encontrar un alejado y oscuro rincón en el que escondernos y sentirnos cobijados. De todos los lugares cercanos disponibles, sorprendente y repetidamente me retiro a la bella Ibiza para este menester. Conocida como la capital de la fiesta en el Mediterráneo, su deleitante oferta no se limita a cuerpos bronceados y hormonas mezcladas con drogas y alcohol; en su haber no sólo hay escondidas y hermosas calas o bellos atardeceres a observar, se trata de un lugar en el que una respetuosa libertad trasciende sobre todo los demás mandatos. Ibiza es un lugar que no conoce límites. Y punto.

En mi opinión, dos Ibizas coexisten en nuestras Pitiusas. El ruidoso laboratorio de destilación de nuevos psicotrópicos conocido por sus famosos clubes nocturnos y otros advenedizos negocios relacionados con el mundo de la noche, y el salvaje y alejado de las masas paraíso del que estoy profundamente enamorado. Tan pronto como pongo un pie en alguno de mis lugares favoritos de la isla – una solitaria y remota playa, un delicioso restaurante con especialidades asiático-mediterráneas y otros lugares de peregrinación – no puedo evitar sentirme profundamente relejado, dejando móviles y relojes atrás, cargando únicamente una amplia y luminosa sonrisa viendo la presión desaparecer.


A lo largo de los últimos años, la frivolidad de la belleza se ha convertido en un tema recurrente en nuestras vidas y posiblemente algunas de esas referencias están correctamente relacionadas con la Isla Blanca, pero debo reconocer que pocos lugares del mundo pueden absorber el concepto de diversidad con la amplitud y la facilidad que se hace en Ibiza. Cierto es que pocos lugares del mundo contienen semejante rango de divinidades vivientes – algunas de ellas demasiado embutidas con clembuterol o silicona -, pero compartiendo risas y lágrimas con ellos, encontraremos una amplia, amistosa y gentil heterogeneidad dispuesta a aceptar a cualquiera que se cruce en el camino sin importar el aspecto, origen o destino final del mismo.


¿Conocéis lugares como éste que podáis compartir? ¿Dónde podemos encontraros cuando habéis alcanzado vuestro límite? ¿Cuáles son vuestras prioridades este verano?

-- English version

¿Where can we find you when you just had enough? As most of we don’t really live ‘la vida loca’, every once in a while we deserve a little backyard exit door, a convenient and accessible way to reach some fresh air, a dark corner where we can hide ourselves and feel safe. Over all the close places available, I surprising and repeatedly go to Ibiza for this purpose. Known to be the capital party island in the Mediterranean sea, Ibiza’s offer goes far beyond tanned bodies and hormones mixed with drugs and alcohol; not only there are breathtaking hidden beaches and lovely sunsets to remember but is a place where a respectful freedom is above all mandates. Ibiza is no place for boundaries. Period.


As I see it, there are two Ibiza coexisting now. The noisy drug test laboratory known by the remarkable clubs and many other show business related sitcoms and the adventurous and far from the crowds pure paradise that I happen to be mad for. As soon as I step in any of my favourite spots on the island – a lonely and hidden beach, a delightful Asian-Mediterranean restaurant among many other sacred places – I can’t help but feel tremendously relaxed; leaving cellphones, watches and everything behind, just carrying a big and warming smile as all pressure vanishes the minute I land.

A lot has been said about beauty in our days and in Ibiza in particular but not many places in the world can swallow the concept of diversity as easily as its done there. Truth is that not many locations show such a wide variety of living graceful divinities like the white island – some of them far too stuffed with clenbuterol or silicon-, but sharing laughs and tears with them we will find a big, gentle and friendly heterogeneity willing to integrate whoever comes along no matter what the aspect, origin or final destination are.

Do you have any spots like this to share? Where can you be found when just had enough? What is on your priority list this summer?

viernes, 26 de junio de 2009

Real kings never surrender!!

Justo cuando prácticamente podíamos escuchar el ritmo de su música en vivo después de más de una década alejado de los escenarios, Michael Jackson falleció anoche en su casa de Los Ángeles, tal como todos los medios nos anunciaban hoy. Ayer, 25 de Junio de 2009, será recordado como el fin de una era, perdimos a un rey sin trono. Lo cierto es que, como bien anuncia el refranero, las desgracias no vienen solas, y el mismo día falleció Farrah Fawcett – cuya icónica melena rubia se convirtió en el símbolo de una década – tras una acérrima batalla contra un cruel y obstinado cáncer.

Considerado desde su más tierna juventud como uno de los mayores artistas que alumbró el s.XX, Jackson empezó siendo un prometedor niño prodigio pero pronto se convirtió en un fenómeno de masas y fue coronado como el Rey del Pop para muchos. Su meteórica carrera siguió un arco similar al de Farrah: un inicio fulgurante seguido de décadas de recuperación y soledad. La integridad y la salud mental del cantante quedaron en entredicho desde que fue acusado de pedofilia, en lo que resultó ser un escándalo mediático que le dejó una sangrante letra escarlata. Sin importar la absolución que le brindó el tribunal, el mundo continuó tildándolo de criminal, quedando sus miradas sin el brillo de la adoración ni el respeto al ídolo de antaño.
Su aparente falta de melanina era considerada un extravagante signo de locura para muchos, pero lo cierto es que tan pronto como sus entradas salieron a la venta, las líneas se colapsaron y el cartel de agotado se colgó en prácticamente una hora. Los reyes jamás se rinden. Para algunas generaciones, nuestra niñez y juventud están completamente vinculadas a la música de Jackson; compositor, cantante y bailarín sin parangón, sus canciones aún suenan en nuestros reproductores y sus vídeos siguen antojándosenos modernos, recordando al mundo que muchos pueden alcanzar el estrellato, pero pocos permanecen en él para siempre. El hombre se fue, pero la leyenda permanecerá para siempre.

-- English version

Right when we could barely feel the beat of his live music after more than a decade far from the stage, Michael Jackson passed away yesterday night at his house in L.A as all media headlines announced this morning. Yesterday- June 25th, 2009 - will be remembered as the ending of an era, we’ve all lost a king. As some people say, disgrace never comes alone: not only have we lost Michael, but also Farrah Fawcett – a beauty icon of a decade - left us the earlier that day, due to a cruel and stubborn cancer that she fiercely fight over the last years.

Michael Jackson was considered since his early childhood among the greatest artists of the 20th Century. What started to be a boy wonder, in the famous Jackson Five, soon happened to become a global pop phenomenon whose stardom traced the same arc than Fawcett’s: meteoric fame at their first steps followed by decades trying to swallow it properly. Jackson’s integrity and health balance was a shadow zone ever since he was accused of being a paedophile in what ended to be just a media scandal turning him into scarface. Regardless of his absolution by a supreme court, the world still stared at him like a mere criminal, no gloom of adoration nor respect for the former idol left in their eyes.

His self-called melanin lack was considered an extravagant sign of madness for so many, but still the minute his tickets went on sale, all lines collapsed and the sold out sign was hanging in barely one hour. Kings never surrender. For some generations, our childhood and youth is completely linked to Michael’s music. Composer, dancer and singer, his themes still are being played today and his twenty year old videos still look modern to us, remembering that many people may hit the bell, but just a very few will last forever. The man is gone, but the legend will always remain.


viernes, 19 de junio de 2009

Passengers to Ibiza

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Agotado tras una interminable temporada de gran intensidad laboral y con los ojos puestos en el aparentemente inalcanzable mes de agosto, los próximos días descansaré en el paraíso terrenal más cercano: Ibiza. El lánguido reposo en sus más recónditas y solitarias playas tostándome al sol, junto con el poder curativo de un cóctel bien mezclado, surtirán su ya conocido milagroso efecto erosionando mi ceño fruncido y dibujando una sonrisa en mis labios. Señores y señoras, volveré!

¿Conocéis la isla blanca? ¿Habéis empezado ya con los fines de semana de playa?

-- English version

I’m feeling completely knackered after such an intense working phase and yet I have my eyes focused on the still too far August vacations, but the next few days I’ll be off in the closest paradise: Ibiza. I’ll lay under the warm and bright sun in a lonely beach and I’ll trust in the healing power of a well mixed cocktail – at the end of the day I'm nothing but a brit-minded- to chill out and draw a smile on my face, right what I deserve. Ladies and gentlemen, I’ll be back!!!

Have you ever been in Ibiza? Have you started the classic weekends off?

martes, 16 de junio de 2009

Nature laws: age and gravity

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¿Qué opináis de hacerse un pequeño retoque? A medida que se acerca el verano, básicamente desde el momento en que las temperaturas escalan, no podemos evitar mostrar cada vez más, llevar cada vez menos. No se trata un tema de calentamiento global exclusivamente, ni de una sumisión a los paradigmas de la moda; gracias a los aires acondicionados, andamos por el mundo cargando un completo set de accesorios para prevenir el temido catarro veraniego a pesar de que la crisis ha subido los termostatos de algunos climatizadores, otrora preparados para templar el mismísimo desierto del Gobi. De hecho, las mangas y perneras largas son la mejor arma para prevenir el calor y las quemaduras solares – antes veréis una marabunta bajo una manta aguantando el sol saharaui que a un Tuareg con una camiseta sin mangas y unos shorts – y, además, permiten esconder lo que muchos no debieran mostrar en público. Nuestra imperiosa necesidad de sentirnos deseados, sexys, libres nos ha llevado a aceptar esta realidad pacíficamente exponiéndonos paulatinamente en una atemporal pasarela de verano.


Desgraciadamente, el calor veraniego viaja acompañado. Nuestras playas, terrazas y piscinas se llenan de evidentes experimentos vivientes, nativos y extranjeros, relegando a los adonis y afroditas varios a un sombrío olvido. Adictos a la silicona, el colágeno o la toxina botulínica, presentan sus preciados y grotescos tesoros al mundo sin previo aviso, sobreviniéndonos la vergüenza ajena y el disgusto al observar detenidamente estas quimeras hechas realidad contranatura. Relativamente acostumbrados a comparar a Joan Rivers o Cher con Judi Dench o Maggie Smith en una distante y elegante alfombra roja, al comparar piel y huesos nos percatamos de la cabal importancia de envejecer dignamente y de aceptar la gravedad como una fuerza real en el globo con más alcance que un simple manzano.


Nacidos en el seno de una sociedad que venera la juventud la belleza por encima de cualquier deidad no pagana, vivimos conocedores que nuestra imagen se convierte en excesivas ocasiones en nuestra tarjeta de visita, que demasiadas personas viven infinitamente más preocupadas por el continente en detrimento del contenido pero al hablar del envejecimiento, todos aceptamos que la calidad se antepone a la cantidad.


¿Os avergonzaría admitir si os hicieseis cirugía estética? ¿Cómo os enfrentáis al envejecimiento? ¿Creéis que nuestra imagen debe reflejar nuestra edad?


-- English version


How do you feel about having a little nip tuck? When summer comes by, and basically as temperatures finally climb, we can’t wait to start showing more and more, wearing less and less. It’s not just a matter of global warming nor a submission to fashion, thanks to air con now we all walk around with a complete set of accessories to prevent summer-flu, although I’ve noticed that crisis has finally turned down some air coolers that were set to cool down the very Gobi desert. As a matter of fact, there is nothing better than long sleeves shirts or pants to prevent heat and sunburns – sooner would you see a bunch of guys under a blanket under the Saharan sun than a native wearing a tank top and shorts, trust me – and they really help to hide whatever should not be shown in public. The need to feel sexy and desired moved us to accept all fashion statements for summer, quietly, exposing ourselves in this ageless summer catwalk.


Unfortunately, heat never comes alone. All our beaches, terraces and swimming pools get packed with random native and foreign living experiments putting all the breathtaking beauties aside. These first ones, tend to be silicon, collagen or Botox addicts in a rush to present their grotesque treasures to the world with no advanced notice and we can’t help but stare at them, feeling the embarrassment and disgust wondering how these chimeras that happen to be true against nature laws. We might be used to compare Joan Rivers or Cher to Judi Dench and Maggie Smith in a distant and classy red carpet, but the moment we contrast flesh and bones right in front of us we realise how important is to age properly and to accept gravity as a relevant force in the globe with bigger scope than an apple tree.

Knowing that our society venerates beauty and youth above any other divinities, we are all concerned that our image is too many times our business card not our brains and that far too many people is much more worried about the container than the content, but when it comes up to getting old, we all agree quality is far beyond quantity in our particular ranking.

Would you feel embarrassed of having plastic surgery? How do you face aging? Do you think our image should match our age?

jueves, 11 de junio de 2009

Summer: Don't emigrate, innovate!!!!

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Cálido y luminoso, el verano florece de nuevo en nuestro hemisferio y el mercurio se dispara hacia las cotas más altas. Mientras en algunos afortunados lugares, la salada y refrescante brisa marinera nos conduce a nuestros más remotos y exóticos lugares de ensueño, algunos lugares menos dichosos se enfrentan a la climatología con sus estrategas más brillantes: emigrar o innovar, esa es la cuestión. La era del conformismo y la autocomplacencia debe terminar, es el momento de estrujar nuestras escuálidas neuronas y maquillar sabiamente nuestras flaquezas para destacar nuestras fortalezas.

Cargado de eventos y muchísimo más cosmopolita de lo que jamás osamos imaginar, Madrid nunca se rinde y consigue lo inaudito: la montaña irá a Mahoma esta vez. Este próximo fin de semana, Madrid disfrutará de los privilegios de tener su propia playa y por esta vez, no será un rincón en un meandro del apestoso y prácticamente seco Manzanares. En el corazón de uno de los mayores parques de la ciudad, la Casa de Campo, y gracias a la brillante iniciativa de Roxy - Surf in the city -, la diversión está garantizada: playa, surfers y buena música a un golpe de metro. Queridos, tomad vuestras toallas y depilad vuestras intimidades, sudemos las caipirinhas y demostremos al mundo el resultado de unos meses de inanición. Es hora de lucir los frutos de la operación bañador.

Para aquellos que no cuenten con un renovado vestidor para la inmersión veraniega, y que no quieran dilapidar una fortuna en lycra y spandex, no temáis ahorrar pero mantened siempre presente que lo increíblemente barato puede tener un altísimo precio en el agua. Para los chicos, desde hace unas semanas, ya está disponible una completa línea de Women’secret para hombre - Men'secret - que incluye bañadores, así que no hay excusa para parecer un naufrago del pleistoceno. Que empiece el desfile!

¿Habéis esperado con ansia el verano? ¿Qué tipo de animales sois: de mar o de montaña? ¿Seguís una estricta dieta en vuestra particular operación bañador? ¿Creéis que vuestra ciudad ha sabido aprovechar al máximo sus oportunidades?

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Warm and glowing, summer flowers once again in our hemisphere and the mercury is on its way to hit the very top. While in some lucky places a salty and refreshing sea breeze can fly us to our most exotic yet remote dreamed destinations, some less fortunate locations face the climate with their sharpest strategists: Don’t emigrate, innovate. The era of conformism and self pity should be over, now its time to struggle our brains and use some make up to highlight our strengths and dilute our weaknesses.

Busy and much more up to date than we ever expected, Madrid never surrenders and in some cases they rock it; the mountain does come to Mahomet every once in a while. Starting this Friday and for two days, Madrid will enjoy the privileges of having its own beach plus this time won’t be in the stinky yet almost dry riverside. Right in the hearth of one of the biggest parks in town, Casa de Campo, and thanks to Roxy’s priceless initiative - Surf in the city -, amusement is granted: beach, surfers and good music at a subway ride. Beloveds, get your towels and wax your privates, let’s sweat out the caipirinhas right away and show what a few months starving can do.

For those of you with no new swimming cozies nor budget for first class brands, don’t hesitate budgeting but bear in mind that too-cheap usually becomes good-for-nothing in water. In the last few weeks Women’secret launched a complete line for men - Men'secret - including from underwear to swimwear thus there is no excuse too look outrageously old-fashioned anymore. Face it people, we are starting the summer runaway.

How long have you been looking forward summer time? What do you prefer: beach or countryside? Have you been dieting for the summer exposure? Do you feel your home city is making the most of itself?

lunes, 8 de junio de 2009

Living european politics: no they couldn't!

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¿Os gustaría sentir que os escuchan? El número de Junio de la versión británica de GQ presenta un proverbial mensaje de Thomas Gensemer – director de Blue State Digital y uno de los pilares de la campaña del Presidente Obama: Las personas esperan algo más que información anodina, esperan comunicación bidireccional tanto hacia la fuente, como entre ellos. Sin duda, este singular dogma de fe aplica al reciente boom de las redes sociales y su realidad espacial, pero en relación a la política y a quienes nos representan, tiene un significado particularmente interesante: merecemos no sólo ser representados, también ser escuchados por nuestros gobiernos y, de alguna manera, en los últimos meses muchos nos sentimos preocupantemente desvinculados de los electos. Las dramáticas fotografías de las fiestas del polémico Berlusconi y sus adolescentes amigas, el escándalo relacionado con las hojas de gastos del Primer Ministro Brown y los costosísimos viajes que el Presidente Zapatero ha realizado últimamente son algunos de los ejemplos de cómo no comportarse cuando el cinturón no da más de si.
En las últimas décadas, Europa ha tratado de reinventarse de forma sostenida en el tiempo; ha intentado deshacerse del olor a antiguo fácilmente apreciable tan pronto se sobrevuelan nuestras fronteras y aún así no se ha conseguido nada destacable. Desde primera hora de la mañana de ayer, nuestra nación fue llamada a voto – un derecho por el que la sangre de demasiadas personas fue vertida –; a manifestar una opinión sobre un pensamiento global por el que muchos carecemos de interés. De hecho, mientras escribía estas líneas, no he sentido la necesidad de verificar quién iba a descorchar el champagne esta vez. Citando a los grandes: ‘francamente, me importa un bledo’.
Una de las grandes medallas de la campaña del Presidente Obama fue la estrategia empleada para conseguir un inusual grado de involucración del electorado. No se mandaron newsletters o la propaganda habitual, se pedían acciones concretas a los millones de votantes mediante alertas personalizadas: básicamente dinero y sus opiniones. Gracias a esta estrategia y a una excepcional cobertura mediática, los donantes se consideraban parte de una acción global y se intrigaban por el resultado. A pesar de semejante caso de estudio, nuestros políticos han optado por los tradicionales dípticos y mítines para pedir el voto y en demasiados casos no ha habido respuesta. ¿Estaba Victoria en lo cierto, apestamos a ajo?

¿Os gustaría sentir que escuchan lo que tenéis que decir? ¿Habéis ejercido vuestro derecho de voto en las últimas elecciones? ¿Os parece que nuestro actual sistema democrático es una versión definitiva?

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Wouldn’t it be nice to feel cared about? June’s British GQ issue give us a fabulous statement from Thomas Gensemer, Blue State Digital managing partner and one of Obama’s campaign originator: People expect more than flashy but anodyne information, they expect two way communication: to the source and to each other. Of course this applies to the social-network boom sort of reality but when it comes up to politics and our representatives it has a special meaning that I’d like to stress out: we deserve not only being represented but being listened by our government and somehow within the last few months some of us feel completely detached from it to a quite frightening extend. Berlusconi’s crazy teenager parties photos, Mr. Brown’s expense reports scandal and of course the twenty grand trips president Zapatero has taken lately are a just few examples on the how-not-to-behave list when our belts are so tight we can barely breath.

Over the last few decades Europe has been inventing itself constantly, trying to get rid of the Antique odour instantly noticeable as our shadow is crossed and yet there is no positive outcome to underline. Yesterday our nation was called to vote, to state an opinion on a global thinking that most of us don’t care about. In fact, as I’m writing these few lines I haven’t even bothered to check out what party is popping champagne today; quoting grand’s ‘I don’t give a dime‘.

One of the big accomplishments of Obama’s recent campaign was the used strategy to get donators and supporters involved in their crusade. They were not sending newsletters or regular propaganda; they were requesting an action to be taken by personalized messages that were basically asking them money and inputs. By supporting the party, people felt a part of the global action and were intrigued by the results thanks to a powerful media campaign. Regardless of this last best-case example, our politics have chosen once more the traditional advertising and meetings to ask for a vote and in far too many cases, there was no response. Was Victoria right, do we smell like garlic?
Wouldn’t it be nice to feel cared about? Have you voted in these last elections? Do you believe that our democracy system is the best method we can have?

martes, 2 de junio de 2009

Beating our boundaries

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Somos verdaderamente fuertes? Tras el abandono de las cavernas y sus pinturas rupestres, la humanidad ha seguido con paso firme un largo recorrido hacia la conquista de lo desconocido; una proclamación de autoestima que nos diferencia del resto de especies, señalando nuestras habilidades y escondiendo nuestras flaquezas. Tras un poco ambicioso inicio en el que nos limitamos a espolear a nuestros vecinos beneficiándonos sus tierras y posesiones bajo varias banderas y creencias, nos sumergimos en aguas heladas para dominar los océanos y saltamos con terquedad hasta rozar el firmamento con nuestros dedos. En nombre de la ciencia y del progreso hemos destronado los límites de lo posible mostrándonos a nosotros mismos, y gritándole al globo, que nada es imposible, que los humanos son sabios, que el futuro es nuestro. Claramente, jamás aguardamos una respuesta.

Poblando las primeras páginas de todos los periódicos de hoy, la misteriosa desaparición en aguas senegalesas de un avión que puede tardar semanas en ser encontrado, meses en ser rescatado y años en ser comprendido, nos muestra de forma inmediata que la vida debería ser considerada un preciado y breve tesoro sin menoscabo de lo que nuestra cultura nos ha impuesto. Bajo los auspicios del catolicismo, hemos sido educados para pensar en el mañana. Eleanor Roosevelt dijo ‘El Mañana es ahora’, pero al tratar asuntos de vida y de amor, lo único en que podemos pensar es en un futuro incierto que justifica cualquier sacrificio que hagamos en el camino. Tristemente, nadie conoce la duración del mismo.

Estadísticamente, el avión es supuestamente el más seguro de los medios de transporte puesto que el número de vuelos sin incidencias supera ampliamente el de los que terminan en tragedia; no obstante, el impacto social de de una inesperada pérdida debido a un accidente en el aire azuza nuestros miedos y pesares y, a menudo, tenemos la impresión que al abandonar nuestro hábitat natural, arriesgamos nuestra seguridad corriendo riesgos para los que no estamos físicamente preparados.
¿Somos verdaderamente fuertes para asumir el precio de la evolución? ¿Cómo podemos vivir el presente con la intensidad que se merece? ¿Hasta qué punto olvidarse del futuro es una necedad?

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Are we really strong enough? Ever since we abandoned our dark caves and brittle bones, humanity has walked towards the conquest of the unknown as a self-esteem statement, differentiating us constantly from other spices, highlighting our skills and hiding our limits. We started by pushing our neighbours and getting their lands and farms yet that was not enough and we ended diving in cold waters dominating the oceans and jumping high to reach the sky and touch the stars with our very own hands. In the name of science and progress we have dethroned all misconceptions and destroyed all predefined boundaries showing ourselves and shouting to the whole globe that nothing is impossible, that humans are wise, that the future is ours. Of course, we never wait for an answer.

Sitting in today’s headlines, the mysterious airplane lost at the sea that may take weeks to find, months to retrieve and years to understand immediately reveals us once again how life should be taken as a precious little treasure regardless of what our culture has imposed with time. Under the scope of Catholicism, we have been raised to think about tomorrow. Eleanor Roosevelt said “Tomorrow is now”, but when it comes up to matters of life and love, all we can think is about an uncertain future that should justify any sacrifices that we may do on the very way to the top, but none of us knows how long the journey is.

Statistically airplanes are supposed to be the safest transportation vehicle as the number of safe flights tremendously surpasses the ones that end in tragedy; however, the social impact of the unexpected massive loss due to an air accident arises all fears and wonders and we may think that abandoning our natural habitat we jeopardise our security by assuming risks we are physically unprepared to take.

Are we strong enough to handle the price of evolution? How can we practically live the present with the deserved intensity? To what extend forgetting the future is insane?