miércoles, 29 de julio de 2009

Crimes: Protect our children !

--Spanish version (English below)

¿Debemos reconsiderar las penas de los menores? Asombrados tras la brutalidad de los últimos acontecimientos, algunos nos cuestionamos si los valores fundamentales que nos infundieron se traspasan correctamente a las generaciones venideras en lo que apunta ser una infranqueable brecha generacional. Lo cierto es que el brutal asesinato de una joven de la mano de dos adolescentes españoles, ha puesto de manifiesto nuevamente la clara necesidad de un análisis en profundidad de la actual regulación relativa a los crímenes de menores en nuestro país. A día de hoy, nuestros menores están amparados en una Ley de Protección del Menor según la cual las penas infligidas por sus actos son considerablemente más livianas que en los adultos, aun cuando la crueldad de sus crímenes resulta evidente. Sus sentencias no están orientadas a la reinserción social, pretenden la reeducación de los condenados.

Existen muchas teorías en relación a los principales catalizadores en crímenes juveniles; algunas de éstas apuntan a la sociedad actual como factor principal – los cambios en la estructura económica y social inciden indirectamente en las tasas de criminalidad juvenil; los modelos familiares monoparentales que conllevan una menor vigilancia también se han estudiado, entre otros factores - otras se centran exclusivamente en el individuo como verdadero causante – el abuso del alcohol y el consumo de drogas, básicamente, así como los trastornos de la personalidad -.
Habida cuenta de la crueldad de los crímenes cometidos, muchos son los que solicitan un nuevo tratamiento para los crímenes de sangre sin importar la edad de quien los comete; otros, no obstante, señalan que al tratar las obligaciones del ciudadano, éstas deberían acompasar a los derechos del mismo.
¿Debemos reconsiderar las penas a los menores? ¿Creemos que están preparados para votar en elecciones democráticas? ¿Podemos pedir reinserción social a individuos que no han aún no aprendido su camino?¿Cómo podemos proteger a los jóvenes de si mismos?


-- English version


Should juvenile’s punishments be reconsidered? Reading these last few weeks’ newspapers, I can’t help but wonder whether some fundamental values are being properly transferred to the upcoming generations or not. Truth is that the brutal assassination of a young girl by two Spanish teenagers, in the countryside, highlights again the obvious need of a new regulation for those crimes in this country. As of today, juveniles are protected by a sort of Young Offenders Act by which the punishment for their crimes is substantially lighter than for adults, even when the cruelty of their acts is noticeable. The sentences for their crimes are not oriented to social reinsertion; it’s all about re- education.

There are many theories regarding the main causes of juvenile crimes, some of them point to the current society as the major issue – changes in the social structure may indirectly affect juvenile crime rates, one-parent household models that lead to less supervision are also a considered factor, among many other -; others are basically focused on the individual as the real problem – drugs or alcohol problems are common, so are personality disorders -.


Due to the cruelty of last week crimes, many groups request a new treatment for cruel crimes regardless of the executor’s age, others, however, argue that when it comes up to obligations, they should both go along with their rights.

Should minor penalties be reconsidered? Do we think juveniles should be ready to vote on democratic elections? Can we ask for social reinsertion when yet they haven’t learnt their path? Should we protect children from themselves?

miércoles, 22 de julio de 2009

Madonna in Barcelona: Sticky and Sweet Tour

--Spanish version (English below)

¿Habéis visto a Madonna en vivo alguna vez? Situado en el corazón de un emblemático enclave de Barcelona, justo cuando unas atrevidas gotas se asomaban, el Estadio Olímpico de Barcelona se alzó en una ovación mientras los asistentes reclamaban la presencia de Madonna en el escenario. Lo cierto es que en el silencio se podía sentir el palpitar del público que pacientemente esperaba una primera aparición de la diva a sabiendas que ésta no iba a resultar defraudadora.

Presenciar el Sticky and Sweet Tour es un viaje en primera clase a una revisión de su trayectoria como artista global; centrándose en su último álbum, Hard Candy, y con la inestimable colaboración de 18 bailarines y 20 músicos, así como una formidable producción –que incluía un coche, varios pianos de cola, un ring de boxeo y pantallas gigantes, entre otras cosas – consiguió rendir un merecido tributo su recientemente desaparecido amigo, Michael Jackson, y revisar algunos de sus conocidos clásicos perfectamente remasterizados. Gracias también a la impresionante producción, contamos con la presencia virtual de Usher, Justin Timberlake, Britney Spears y Kanye West y disfrutamos de la iconografía pop de Keith Haring, mientras veíamos a una Madonna en Givenchy y a su séquito representar su particular anuncio de American Apparel.

Desde los albores del concierto, Madonna lanzó un poderoso sortilegio sobre los 45.000 espectadores que ensimismados no pudimos más que rendirnos ante su impresionante espectáculo sin importar si su voz no siempre alcanzaba el tono – quedando patente, eso sí, que era ella quien cantaba y tomaba el pelo al entregado público -. Señoras y señores, rasquen sus bolsillos y acérquense al espectáculo más cercano, no os arrepentiréis de esta vigorizante inversión.

¿Habéis ido a algún concierto de Madonna? ¿Sois adeptos de los grandes conciertos? ¿Cómo un buen artista seduce a su público desde un lejano escenario?

-- English version

Have you ever seen Madonna alive? Right in the hearth of Barcelona’s Olympic Stadium, just when it was barely starting to rain, people started to clap their hands asking Madonna to get on stage. You could feel the beat in the crowd before nothing happened; there was a concert attitude in the air and all attendants were just looking forward her first appearance, we all knew would be quite something and when she did, no body was disappointed.

Being in Madonna’s Sticky and Sweet Tour is a first class passage to a full review of her history as an artist: focusing on her last album, Hard Candy, and with the help of her 18 dancers and 20 musicians and the breathtaking production – that included a car, pianos, boxing rings among many other things - , she managed to pay a tribute to her the ‘gone too soon’ friend, Michael Jackson, and to check some of her classics perfectly remixed because, at the end of the day, Madonna is nothing but a perfectionist (Bridget dixit). Thanks to fantastic production set, we also enjoyed of the virtual presence of Usher, Justin Timberlake, Britney Spears and Kanye West as well as Keith Haring’s poppy iconography while watching Madonna in Givenchy and her stunning crowd act like part of an American Apparel ad.

Since the very beginning, Madonna put a spell on 45.000 fans that mesmerized couldn’t stop jumping and singing for the two hours the concert lasted, no matter if her performance wasn’t always top - there was no doubt that we could listen to the real Madonna both singing or teasing to the public -. Ladies and gentlemen, put your hands on your savings and get the fastest you can to the nearest performance, you are so not regretting this invigorating investment.


Have you ever seen Madonna alive? Do you like big concerts? How do good artist seduce us from their distant stage?

(Images from La Vanguardia)

miércoles, 15 de julio de 2009

Politics today: what do you think?

¿Cuál es nuestro veredicto de la nuestra política actual? Donald Rumsfeld, antiguo Secretario de Defensa de Estados Unidos, según afirmaba en el número de julio de la edición americana de GQ, siempre ha considerado que algún día la historia le trataría con merecida gentileza; no obstante, su nuevo grupo de detractores dista mucho de ser amable. Ciertamente, los políticos de hoy están sometidos a un permanente juicio mediático por sus actos pero es el severo veredicto de la historia lo que verdaderamente pesa; sólo la historia imprime una indeleble huella, una imagen a recordar, lo demás, serán cenizas.


Abrumados tras abandonar la codiciosa fiebre del oro para sumergirnos en una ardua batalla contra una sanguinaria crisis, penden sobre nuestras cabezas medidas de contingencia que lanzarán a quienes las promuevan a la zona de descenso. Excesivamente preocupados por una posible reelección, nuestros políticos no enturbian su imagen ni por un instante, en detrimento de nuestras verdaderas necesidades, pervirtiendo su verdadero fin. Nacidos bajos los auspicios de una joven democracia, nuestros políticos deben seguir los designios del pueblo en sus actos, deben promover e impulsar las propuestas que reflejen el interés del electorado y, en demasiados casos, es precisamente su supervivencia política lo que les aleja de las masas.


En estas últimas semanas anteriores al éxodo vacacional, nuestro gobierno ha firmado un acuerdo presupuestario autonómico cuyo fin y uso nadie comprende; han destinado semanas a generar una cortina de humo con las más que presuntas irregularidades en el seno de la derecha mientras la izquierda torturaba las estadísticas para mostrar un repunte de la economía y paralelamente, las familias, en su último hálito de fortaleza, intentan pagar sus deudas lejos de la atención de quienes les representan.


¿Cuál es nuestro veredicto de la realidad política actual? ¿Qué es lo que verdaderamente nos importa? ¿Creemos que nuestros deseos y preocupaciones están verdaderamente respaldados por nuestros representantes? ¿Cómo podemos obtener la atención que realmente merecemos?
-- English version

What’s our verdict on today’s politics? Former US Defense Secretary, Donald Rumsfeld has always faced his detractors by telling them that history will one day judge him kindly but as July’s GQ issue points out, what his new group of critics is saying about him is not pretty; not pretty at all. Clearly, our politics are today being judged by their immediate acts but it’s history’s verdict what really matters for them, only history leaves a permanent print behind, an image to remember, the rest will be just ashes.

Ever since we abandoned the Mad Men era and especially since our representatives are struggling to get over an overwhelming crisis, some of the measures that we’ll all have to swallow will definitely put them in the shadow zone and those who fight for the re-election might not be willing to stay in the gloom side of the party. For those of us leaving under the so-called democracy, our politics should be driven by the people’s spirit; that means that they should lobby and promote the interest of their electorate, but in far too many cases, is their survival as politicians what leads them far from the crowd.

In these last few weeks before the summer exodus, our government has agreed on a state budget plan whose purpose and destination nobody really understands, they have spent weeks yelling about the alleged prevarication in the hearth of the right party while the left party has been torturing figures to show an reboot of the economy, and in the mean time families hassle to pay their bills far from the attention of their representatives.

What’s our verdict on today’s politics? What do we really care about? Do we feel that our concerns and wonders are being truly supported by our representatives? How can we get the attention we deserve?

lunes, 6 de julio de 2009

Pride or Prejudice

-- Spanish version (English below)

¿Os gusta lo que sois? En estos días de desfiles de orgullo y arduas operaciones bañador, deberíamos alzar nuestras voces para proclamar de forma clara, inexorable y orgullosa quiénes somos. Testigos de una sociedad en pleno proceso de mutación, en la que nuevas leyes y actitudes florecen diluyendo diferencias históricas; en la que la diversidad se ha convertido en un activo de peso en el mundo económico y político; en la que las minorías han alcanzado un papel protagonista largamente merecido, debemos comprender no obstante que el camino a la felicidad pasa por una auto-aceptación total.

Por más que sigamos sufriendo los ajustes que este cambio de dimensión conlleva, en la que las mujeres perseveran en su batalla por la igualdad social aún no alcanzada, en la que la homosexualidad aún se considera una enfermedad merecedora de un severo castigo legal y en el que los asuntos religiosos comportan millares de pérdidas cada año, debemos orgullosos contemplar el largo camino andado.

Debido a los efectos colaterales de la carrera hacia la perfección en la que nos hallamos con las zapatillas a medio atar, y gracias al permanente impacto mediático al que estamos todos sometidos, hoy más que nunca, la auto-aceptación debería ser la primera lección que aprendiésemos en la vida. Ciertamente todos sostenemos una larga lista de mejoras en nuestra vida pero de hecho, en el momento en el que finalmente nos encontremos cómodos con nosotros mismos, tanto en lo relativo al continente como al contenido, sin importar si estamos viviendo nuestra largamente soñada vida o no, tendremos las agallas para convertirnos en las personas que merecemos ser. Gente, aquí no venimos a encontrarnos a nosotros mismos, en este juego hay que crear un yo genuino.

¿Os gusta aquello en lo que os habéis convertido? ¿Cómo deberíamos demostrarle al mundo que no nos avergonzamos de ser quienes somos? ¿Acaso no merecemos todos nuestra propia orgullo-caravana?

-- English version
Do you like who you are? In these days of pride parades and summer self improvement measures we all should rise our voices to state clearly, loudly, shameless who we truly are, regardless what anybody has to say about it. We have all been watching a muting society, where new laws and attitudes are blooming erasing historical differences, where diversity is becoming a powerful asset for both economic and politic purposes, where minorities are starting to reach their long deserved status. Self acceptance is the only way to happiness, though.
Although we are still suffering the adjustments of the new scenario we are all in, where women are still struggling to terminate with the liability perception some retrogrades still hold; where homosexuality is considered a disease worth legal punishment in some areas and religious issues still cause thousands of deaths yearly, there is no doubt that we have all walked a way with no return pursuing the real freedom the humanity owes itself.

Due to the road to perfection side effects, and thanks to the massive media impact we are all submitted to, self acceptance should become, now more than ever, the very first lesson we all learn in life. Truth is that we all hold a large life improvement list but as a matter of fact, the moment you finally happen to become comfortable with yourself, both in the flesh and in the inside, no matter if you are living the life you have been picturing all along or not, then you have the guts to become the person you deserve to be. Pals, life isn’t about finding ourselves, this game is all about creating ourselves.

Do you like who you’ve become? How should we state to the world that we are not ashamed of who we are? Don’t we all deserve our very own pride parade?